苹果特斯拉相继起诉小鹏员工窃密

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发布时间:2019-03-27 17:02

[摘要]苹果、特斯拉相继起诉小鹏员工窃密,这令业内震惊不小;马斯克再现诉讼困境。希望这些永远停留在阵痛阶段,永远停留在个别企业层面。

本报记者 龚梦泽

近日,美国电动车制造商特斯拉发起了对中国初创电动车公司小鹏汽车员工的起诉。特斯拉在诉讼中指责小鹏汽车的员工曹光植窃取特斯拉自动驾驶系统Autopilot的源代码。

3月22日,小鹏汽车针对上述诉讼做出了回应。小鹏汽车方面表示,在曹光植入职前后,小鹏汽车都没有发现存在特斯拉所声称的任何可能违规行为。目前,小鹏汽车已针对此事启动进一步调查。

紧接着,小鹏汽车创始人何小鹏发声回应称,特斯拉和小鹏汽车都是创新公司,都在针对自动驾驶做自主研发,只有竞争才会使技术进步,用户受益。

事实上,早在曹光植案件之前,苹果公司便发生过两起华人工程师窃密自动驾驶技术的案件。对此,有美籍汽车工程师对《证券日报》记者表示,(华人工程师在硅谷)受影响是免不了的,但华人工程师工作能力强,应该不会因此事过多拖累。“无论苹果公司和特斯拉的指控是否属实,小鹏汽车都应吸取教训。”

小鹏汽车频涉窃密嫌疑

日前,特斯拉在旧金山联邦法院提起诉讼,指控其自动驾驶团队的前工程师曹光植窃取商业机密。特斯拉在诉讼中称,从去年开始,曹光植便将“特斯拉自动驾驶仪相关源代码的完整副本”上传到他的iCloud账户,最终移动了超过30万个与Autopilot相关的文件和目录。

根据相关报道,在2018年底,曹光植接受小鹏汽车offer后,从工作电脑删除了12万个文件并断开了iCloud帐户,然后“反复登录特斯拉的安全网络”,以便清除其浏览器历史记录。今年1月3日,曹光植从特斯拉辞职后便出任了小鹏汽车自动驾驶感知负责人。据此,特斯拉认为,曹光植在离职加入小鹏汽车时就偷窃了核心代码。

面对特斯拉方面的指控,小鹏汽车很快也发布了官方声明回应,在曹光植入职前后,小鹏汽车都没有发现存在特斯拉所声称的任何可能违规行为。公司董事长何小鹏回应称,人才的流动,包括中美高端人才的流动在企业之间是正常行为。

事实上,早在曹光植案件之前,苹果公司便发生过两起华人工程师窃密自动驾驶技术的案件,彼时小鹏汽车就遭波及。2018年7月7日,美国联邦调查局在圣荷西机场抓捕苹果前员工张小浪,并对他进行刑事调查。据悉,张晓浪此前在苹果负责无人驾驶的设计与电路板测试,而后曾向公司提出离职并打算回中国工作,并告诉他的上级他打算加入一家中国的汽车创业公司——小鹏汽车。与特斯拉此次案件类似,他在离职前也曾大量搜索和有针对性地从机密数据库中下载应用信息。

今年1月份,一位名为陈继中的苹果自动驾驶工程师,又被FBI指控窃取苹果秘密的自动驾驶汽车计划的商业机密。苹果公司称,陈继中将2000多个机密文件备份到他的个人电脑上,包括自动驾驶项目手册、原理图、苹果自动驾驶汽车架构以及自动驾驶车辆线束的装配图。当时,苹果在诉状中指出,陈继中在此期间去往了两家公司面试。对此有媒体透露,陈继中就曾去过小鹏汽车面试。

硅谷华人工程师处境或堪忧

事实上,自动驾驶正处于蓬勃向上的发展期和投资风口,作为高精尖的技术密集型产业,窃取商业机密事件已非个案。此前Google和Uber、百度和景驰之间,都曾因商业机密而对簿公堂。

算上特斯拉此次起诉案,身处硅谷的华人工程师已涉及至少三起自动驾驶技术窃密案,这令许多仍在硅谷效力的华人工程师心生焦虑,担忧自己会止步于公司乃至行业内涉及机密的关键技术岗位。

对此,有美籍工程师对《证券日报》记者表示,受影响是免不了的,但华人工程师工作能力强,应该不会因此事过多拖累。“硅谷的华人工程师达数万人,多数都是企业的核心员工(包括特斯拉前员工曹光植)。”

《证券日报》记者查阅资料显示,曹光植毕业于浙江大学,此前供职于苹果公司负责iPhone摄像头的研发,后来负责特斯拉的车载摄像头。同时,他也是特斯拉仅有的40名拥有自动驾驶源代码的员工之一。曹光植此前担任特斯拉Autopilot的视觉科学家,在今年1月份加盟小鹏汽车,出任感知负责人。

他同时表示,从格局上看,苹果和特斯拉都不会以所谓阴谋针对小鹏。在其看来,无论苹果公司和特斯拉对小鹏汽车的指控是否属实,小鹏汽车多次被卷入“盗窃商业机密”案件都应吸取教训。

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